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Assetto Corsa – Press Event and Exclusive Video Interview in Vallelunga

Please scroll down for the English Version.

505 Games hat Pressevertreter aus ganz Europa auf ihre Heimstrecke im italienischen Vallelunga eingeladen. Dort befindet sich direkt über den Boxengaragen das Entwicklerstudio von Kunos Simulazioni. Hier wird vor allem virtuell an der Rennsimulation geschraubt und gerade wird mit Hochdruck am letzten Feinschliff der Konsolenversion von Assetto Corsa geschraubt.

Die Aufstellung der Fahrzeuge war einmalig. Auf uns wartete ein breites Fahrzeugportfolio – vom BMW M235i bis zum Nissan GT-R. Renntaxi spielte für uns der McLaren MP4-12C und ganz besonders war, dass alle Fahrzeuge vor Ort ebenfalls in der Rennsimulation zu Fahren sind.

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Nachdem wir einen kurzen Moment die tolle Atmosphäre an der Strecke genießen durften, drückten uns die Instruktoren die Schlüssel in die Hand. Jackpot, gleich zum Start in den Tag, habe ich das leistungsstärkste Fahrzeug bekommen – den Nissan GT-R! Auch besser bekannt als „Godzilla“.

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Ich kannte den Nissan GT-R und seine fahrdynamischen Fähigkeiten bereits von dem Nissan GT Academy Racecamp in Silverstone, allerdings war der Kurs in Vallelunga noch neu für mich. Die Anlage liegt zirka 30 km nördlich der italienischen Hauptstadt Rom. Die ersten Runden drehte ich hier tatsächlich nur virtuell und in beiden Welten macht das Streckenlayout gleichermaßen viel Spaß.

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Einige Kurven neigen sich leicht nach innen, sodass das sogenannte „Banking“ die Fahrzeuge auf die Innenlinie presst. Das hat den Vorteil, dass man besonders spät und stark in die Kurve reinbremsen und trotzdem auf der Ideallinie bleiben kann.

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Sehr gerne hätte ich noch die Chance genutzt, die weiteren Modelle aus dem zur Verfügung stehenden Fuhrpark zu fahren, allerdings ging es den etwa zahlreichen italienischen und britischen Pressekollegen ähnlich. Insgesamt war also die Fahrzeit superknapp bemessen, aber so ist es ja immer auf der Rennstrecke.

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Daher habe ich die Zeit genutzt, um in einen der aufgebauten Simulatoren zu springen und die eben auf der Strecke gewonnenen Eindrücke mit der virtuellen Umsetzung im Rennspiel zu vergleichen. Beeindruckend, wie genau Brems-, Einlenk- und Scheitelpunkte übereinstimmen. Sogar die Curbs wurden präzise nachgeformt.

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In der Pressekonferenz wurde noch einmal deutlich, wie leidenschaftlich das Team für Assetto Corsa brennt und jeder all seine Energie in das Projekt steckt. Umso mehr freue ich mich jedes Mal, wenn ich in einer ruhigen Minute mit den Jungs, wie Marco und Aris von Kunos, sprechen kann.


Als absolute Premiere, haben wir ein in Vallelunga die Möglichkeit genutzt, ein exklusives Videointerview für SPEEDMANIACS.COM mit Marco Massarruto zu führen. Immer wieder wird unser Gespräch von startenden Motoren oder durchdrehenden Rädern unterbrochen. „Genau das ist unser großer Vorteil. Hier haben wir den direkt Zugang und Kontakt zu professionellen Fahrern und Teams, die uns Rückmeldung und Input für die Weiterentwicklung des Physikmodells von Assetto Corsa geben können. Wir lieben all diese Fahrzeuge und fahren sie auch – wir pushen sie so hart wie möglich, auch über das Limit hinaus, um zu erfahren, wie sie reagieren.“, sagt Marco voller Stolz. „Vor mehr als anderthalb Jahren haben wir die erste Version von Assetto Corsa präsentiert. Heute sind wir nahe am Ende einer lange Reise voller Herausforderungen. Wir lieben unsere Arbeit und das was wir tun.“

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Verständlich! Aus diesem Grund, habe ich mich auch noch einmal kurz vor Abschluss des Events, das virtuell Gelernte und aus den ersten drei Runden mit dem GT-R auf den Asphalt zu bringen. Mit Aris – Mastermind hinter dem Physikmodell von Assetto Corsa –  habe ich noch ein paar Runden im BMW M235i gedreht. Was für ein erstklassiger Abschluss des Tages! Hier komme ich hoffentlich noch einmal hin – spätestens dann zur Vorstellung von Assetto Corsa 2!

ENGLISH VERSION

505 Games invited press members from all over Europe to their home track in Vallelunga, Italy. Sitting directly above the pit garages, the developer Kunos Simulazioni couldn’t be closer to their automotive inspiration. Professional racing, track days and car gatherings take place here in the beautiful outskirts of the Italian capital Rome. The team from Kunos is quite busy these days with the final touches on the console version of Assetto Corsa, but took a day off to welcome us at their home and show us their passion project.

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In the morning, a unique selection of sports cars awaited us in the pit lane. The exclusive portfolio ranged from the BMW M235i to Nissan GT-Rs. The McLaren MP4-12C played the role of the racetaxi on that day. What’s more, all the cars, which were on track can be driven in the racing simulation.

Shortly after having enjoyed the great atmosphere in the pit lane with no one yet on the track, the instructors let us grab the key to our car of choice. In my hand, were the keys to Godzilla – the Nissan GT-R!

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I was already quite familiar with the car, since I drove it on Silverstone National Circuit at the Nissan GT Academy Racecamp. Therefore, I knew its dynamic driving abilities, but the Autodromo di Vallelunga was still a new circuit to me. The track is located about 30 kilometres north of the Italian capital. Actually, the first few laps I drove here were just virtually – and both in-game as well as in reality the track layout is equally fun to drive.

Some of the curves at Vallelunga are very special, due to their so-called banking. The banking presses the turning cars onto the ideal line and you’re only fast, if you use the trailbraking technique. This means, braking as late as possible and to continue braking while already turning in. The banking keeps you easily on the inside line throughout the whole turn.

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It would’ve been awesome, to have the opportunity to take a few of the other models onto the track. However, I’m pretty sure, that the numerous Italian and British press colleaques thought the very same. It’s always the same in racing –time schedules are tight and there’s never enough time on track.

Therefore, I used my free time and jumped into one of the simulator setups to compare my newly gained impressions with virtual version in the racing game. It’s simply impressive, how accurately braking and turn-in points are reproduced. Even the curbs are precisely shaped and textured and completely match their real counterpart.

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During the press conference, it became clear again, how passionate the team is about Assetto Corsa and that everyone pours all of their energy into this project. All the more so, I am always happy to have a quiet moment to talk the guys such as Marco and Aris and gain a few more insights into what happens behind-the-scenes.

As a our video debut, we used the opportunity in Vallelunga to produce an exclusive video interview with Marco Massarruto for SPEEDMANIACS.COM. Multiple times during our interview, we were interrupted by the sound of revving engines and squeaking tires. „That is our big advantage. Here we have direct access and contact to professional drivers and teams that can give us feedback and input for the development of the physics model of Assetto Corsa. We love all these cars and drive them as well. We push them as hard as possible, even beyond the limit to see how they react.“ said Marco. „More than one and a half years ago, we presented the first version of Assetto Corsa. Today, we are near to the end of a long journey, a very challenging journey. We love our work and what we do. There are many racing games to play, but ours is one to drive.“

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Furthermore, this approach has been taken straight into every party of the game. “Considering the various options and our gained experience, we decided to go ahead and make a brand new user interface for the console version, completely controller driven and totally redesigned. Our main aim was to give our console users the most easy and fast access to the actual core feature of Assetto Corsa, which is driving. As a matter of fact, the new user interface can take you from the main screen to driving in just about four button clicks, if you accept the default car and track selection. Everything is being designed to be as easy and straightforward as possible and we are very happy with the user experience as well as with the aesthetics.” explains Aris.

Since I tried out Virtual Reality (VR) for the first time at the SimRacingExpo 2014 at the Nürburgring, I’m a huge fan of it and see it as the next revolutionary step of blending in simracing with real racing. I asked Aris, who is the mastermind behind the physics model of Assetto Corsa, how they handled the risk of motion sickness with VR. “Well, the Oculus Rift CV1 provides a much better system to recognize the head movements. Still, Assetto Corsa is one of the few racing sims that since the beginning provided a simple click option for “lock onboard camera to horizon”. This systems feature seems to help a lot with motion sickness in virtual reality.” He also referred to an article about this by a company that helps real drivers to develop their driving skills. Make sure to check out the link on Paradigm Shift, it’s an interesting read!

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Talking of driving – I was eager to bring on track what I learned during my virtual laps as well as my first drive with the GT-R in the morning. I jumped in the car with Aris as my personal instructor and we went on track once again. This time with the BMW M235i – what a blast!

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